vrijdag, november 30, 2007

Bellen met BCC

Daarnet heb ik dan toch maar een poging gedaan om BCC te bellen om hen vriendelijk te wijzen op hun incompetentie.

Mijn eerste poging was naar het nummer 02 205 85 85 van de BCC Klantendienst dat ik gevonden heb op hun contactpagina. Uiteraard kwam ik op zo'n "Toets 1 voor..." menusysteem terecht. Bij de eerste vraag koos ik voor "Nederlands". De tweede vraag was of ik mijn kaart via een bank of rechtstreeks van BCC kregen heb. Wat je daar ook als antwoord geeft, bij de volgende stap moet je het nummer van je kredietkaart intoetsen. Daar ben ik gestopt.

Mijn tweede poging was naar het nummer 070 344 344 van Card Stop. Alweer een menustructuur waar ik bij de vragen over welk soort van kaart ik wilde laten blokkeren maar gestopt ben. Want voor je het goed en wel beseft is je kredietkaart geblokkeerd. En mijn nummer is nooit onbeveiligd over het internet gegaan. Dat van minstens 395.000 andere BCC klanten daarentegen...

Momenteel sta ik dus nog even ver als drie dagen geleden. Nergens.

Al is het niet uit te sluiten dat BCC wel al van de hele zaak op de hoogte is en dat ze snel-snel gaan proberen om hun site te repareren en zo alles in de doofpot te steken. Maar voorlopig merk ik nergens enige beweging.

donderdag, november 29, 2007

Wanneer schiet BCC in actie?

Bankcard Company (BCC) verstuurt kredietkaartnummers onbeveiligd over het Internet. Dat hebben we eergisteren ontdekt. Nu is de grote vraag: hoe kunnen we dat melden zodat er iets aan gedaan wordt?

Op de website van de "Spaar en Pluk" actie bestaat de contactpagina uit één 0900 betaalnummer. Niks emailadres. Niks online formulier. Dat is om zeker te zijn dat je hen zeker niet zou lastigvallen. Op de contactpagina van de website van BCC staat een gewoon telefoonnummer maar alweer geen emailadres of online formulier. Ik weiger om opmerkingen over een website via telefoon door te geven. BCC wijst je blijkbaar veel liever door naar de uitgever van je kredietkaart.

Ik heb eergisteren dan maar een email gestuurd naar webmaster@bcc.be maar tot op heden is daar geen enkele reactie op gekomen. Vermoedelijk is dat verticaal geklasseerd (tussen een hoop spam).

Daarnet heb ik dan maar op de Dexia website (want dat is de uitgever van mijn Visakaart) een online formulier ingevuld waar ik mijn bevindingen beschrijf met de vraag om dit op te nemen met BCC. Ik ben benieuwd of dat iets gaat opleveren.

Om je nog een idee te geven van de ironie van de hele zaak, een stukje tekst van de BCC website over het veilig kopen via Internet:
Een veilige site herkent u aan het gesloten slotje in Microsoft Explorer of een volledig sleuteltje in Netscape Communicator, links onderaan uw computerscherm. Aan het internetadres wordt ook de letter 's' toegevoegd: 'https://www....' in plaats van 'http://www....'
Handige tips inderdaad. Jammer dat hun eigen site daar dus niet aan voldoet. Volgens hun eigen definitie een onveilige site dus.

Visa lacht trouwens niet met de beveiliging van kredietkaartgegevens. Zij hebben een hele hoop strenge procedures in hun Visa Cardholder Information Security Program. Hierin vind je onder andere:
Encrypt transmission of cardholder data and sensitive information across public networks
en
All eligible merchants and service providers, regardless of size (or in the case of service providers, whether they support issuing or merchant activity) must comply with the PCI Data Security Standard
en
Acquirers may be subject to fines of up to $500,000 per incident if a security breach is caused by a merchant or service provider who is not CISP compliant.
en (tromgeroffel)
Steps and Requirements for Compromised Entities: ... Alert all necessary parties immediately. Be sure to contact: ... Your local office of the Secret Service.
Zou er op de website van onze staatveiligheid wel een emailadres of contactformulier staan?

dinsdag, november 27, 2007

Spaar en word geplukt

Bij Bank Card Company hebben ze een actie "Spaar en Pluk" lopen waarbij je waardebons krijgt als je regelmatig met je kredietkaart betaalt. Om punten te sparen moet je je wel online inschrijven.

Wat ik niet begrijp is dat een bedrijf als BCC het in zijn hoofd haalt om bij die inschrijving het nummer van je kredietkaart te vragen in een Flash wizard in plaats van via een beveiligde SSL site. Je hebt dus nergens de garantie dat er encryptie zal gebruikt worden voor het versturen van je kredietkaartgegevens.

Onbegrijpelijk.

maandag, november 26, 2007

Hot Fuzz

Dit weekend heb ik wreed hard moeten lachen met Hot Fuzz. Een Britse versie van de typische cop movie uit Hollywood. Eigenlijk was het meer een parodie op het genre want tegen het einde was alles er zo ver over dat het aantal knipogen naar Point Break en Bad Boys II niet meer te tellen was.

Dezelfde mensen maakten eerder al het even hilarische Shaun Of The Dead. Dat was een dijenkletser van een zombie film. Echt waar. Check it out.

zondag, november 25, 2007

Ziejel

Dik touw.

Zoals in: Ik heb dit weekend veel emmers water met een ziejel omhoog getrokken.

In de put

Na de perikelen met onze regenwaterput hebben we dit weekend de handen uit de mouwen gestoken: onze regenwaterput is gekuist.

Na een grondige studie blijkt trouwens dat we onze eerdere conclusies moeten herzien. De oorzaak van alle ellende (water uit de septische put dat in de regenwaterput terecht gekomen was) was namelijk niet het bewuste plastic afdekkapje waarvan eerder sprake was. Dit bleek helemaal geen afdekkapje te zijn maar een onderdeel van een vernuftige sifon. De echte oorzaak was het dichtslibben van deze sifon door overschotten van waspoeder. Eén dikke aaneengekoekte brij.

In ieder geval is de regenwaterput nu proper. Properder zelfs dan na de plaatsing want na de grondwerken was er toch redelijk wat zand in de put geraakt.

Als het nu de komende dagen een beetje wil regenen dan kunnen we terug de WC's beginnen spoelen met regenwater. Wassen met regenwater is dan de volgende stap.

Reading pim.vol

When I upgraded my HTC TyTN from Windows Mobile 5 to Windows Mobile 6, I lost all my contacts. Fortunately I kept a copy of the pim.vol file (that contains all the contacts ) on my desktop.

Today I stumbled across a small perl program that reads the pim.vol file and prints out most information stored in it. Using this small tool I was able to recover all telephone numbers.

woensdag, november 21, 2007

My experiences with Firefox 3 beta 1

Yesterday, I installed Firefox 3 beta 1.

The bad news is that most of the extensions that I have installed no longer work after the upgrade. Adblock Plus and NoScript work but 15 other extensions (like All-in-One Sidebar, del.icio.us and GreaseMonkey) do not. This will probably improve over the next couple of weeks/months when the developers of all those extensions find some time to test and validate their code against this new version.

The great news is that the performance seems to be a lot better compared to Firefox 2. Especially GMail is really snappy. We'll see how it holds when more extensions get enabled over time...

maandag, november 19, 2007

How Alienware does LEDs


If you think a Dell XPS laptop has cool LEDs, you should check out the new laptops from Alienware.

Totally.... over the top!

Plaxo

En als ik dan toch bezig ben met social networking dan kan een profiel bij Plaxo er ook nog wel bij.

Op het eerste zicht is er niet veel speciaals te zien, al kan je er wel allerlei persoonlijke feeds aggregeren.

Facebook

Allez, lap. Ik zit nu ook op Facebook. Ik vind het eerlijk gezegd nog Amerikaanser dan LinkedIn.

Ik ga niet proactief invitations liggen rondsturen maar als je een account hebt en je zoekt vriendjes dan vind je me wel.

zondag, november 18, 2007

HTC TyTN screen calibration

Every once in a while there are some serious issues with the calibration of the touch screen of my HTC TyTN. The calibration is off by 3-4 millimeter and sometimes even by more than one centimeter. It typically happens when I switch the device on after keeping it in my pocket for a long time.

It turns out other people are noticing the same problem. There are a couple of suggestions to prevent/fix the issue. They range from keeping the PDA screen covered, over untightening some screws to rubbing your thumb over the screen.

BTW: There is a handy shortcut that will take you directly into the screen calibration utility: hold down the center button in the middle of the direction pad, then hit the messaging button.

De jeugd van tegenwoordig...

... wordt potdoof en dat verbaast me helemaal niks.

Vannacht hebben ze tot een kot in de nacht (half vijf) zitten boenken in een tent (op minder dan een kilometer hier vandaan). Heel het dorp kon 'meegenieten'.

Blijkbaar was dat nodig omdat anders niemand de weg zou vinden naar het spektakel:
"Extra info over de locatie van deze chirofuif:
ge ga naar betekom centrum en ge volgt het geluid"
Ik word oud.

donderdag, november 15, 2007

I want multiple signatures in GMail

Oh Google, right now I can have only one signature in GMail, even though I use multiple accounts (email addresses) to send email.

Can you please add support for multiple signatures? Especially after the multiple signatures greasemonkey script broke after the latest UI changes.

PS: Feel free to push the priority for this enhancement request by filling our the GMail suggestion form, just like I did.

Cijfers

Ik krijg er een punthoofd van: cijfers, getallen, procenten en bedragen. Inclusief BTW, exclusief BTW. Per maand, per kwartaal, per jaar. Optellen, aftrekken, afschrijven.

Het is allemaal nodig voor het opstellen van een financieel plan. Dus moet het maar. Even doorbijten...

maandag, november 12, 2007

Boekhouder

Aangezien het opstarten van een vennootschap geen alledaagse bezigheid is voor een informaticus als ik, ben ik een tijdje geleden beginnen zoeken naar een goeie boekhouder. Zelf gebruiken ze liever titels als Account en Belastingsconsulent, maar what's in a name?

Wat is dat "een goeie boekhouder"?

Voor mij is dat iemand die antwoord geeft op alle vragen in verband met de papierwinkel die zo'n onderneming met zich meebrengt en liefst geeft hij/zij ook proactief advies over de financiële kant van de zaak.

Ik ben eerst wat gaan informeren bij familie, nog meer familie, vrienden, buren (en zelfs familie van buren ;) om te weten te komen wie welke boekhouder heeft. Daarna ben ik dan bij een aantal boekhouders langs geweest voor een verkennend gesprek.

Uiteindelijk heb ik gekozen voor F.A.K. in Averbode. Morgen wordt de hele papierwinkel in gang gestoken.

Owned

Afgelopen weekend ben ik de overburen moeten te hulp snellen omdat "het internet niet meer werkte". Na wat zoeken kwam ik tot de vaststelling dat er een probleem was met de DNS instellingen van hun Windows machine.

Hun ADSL router had correcte DNS informatie over de DNS servers van Skynet, maar hun PC - die zijn TCP/IP configuratie via DHCP van de router krijgt - wees helemaal niet naar de router (noch Skynet). De PC gebruikte een DNS server in Zweden. Bork!?

Op zich was dit nog geen ramp. Het werd pas problematisch toen bleek dat geen enkele gebruiker op de PC - zelfs de Administrator niet- nog Administrator-rechten had op de machine. Niemand nog toegang tot de netwerkconfiguratie. Niemand nog Control Panel. Niks.
Wel zaten er een paar honderd virussen en trojans in quarantaine bij de virusscanner.

Mijn conclusie was dan ook: Owned. We hebben de hele boel dan maar geherinstalleerd. Vermoedelijk is er nu ergens een botnet met één machine minder.

zondag, november 11, 2007

Varekai

We zijn vanavond naar Varekai geweest. Deze show van Cirque du Soleil houdt momenteel halt in Antwerpen.

Net zoals Alegria vorig jaar, was deze show ook weer een adembenemend spektakel. De hoogtepunten voor mij waren: Icarian Games, Aerial Straps, Slippery Surface en de Russian Swings.

zaterdag, november 10, 2007

Crash

Siggi heeft een autoongeval gehad.

Op de Elisabethlaan in Aarschot heeft ze bij het oprijden van het rond punt een gele johnnybak in haar linkerdeur gekregen. We zullen er maar vanuit gaan dat ze in fout is aangezien een auto die al op een rond punt is voorrang heeft op degene die er op gereden komen. Je kan je wel afvragen of de tegenpartij niet sneller reed dan 50 kilometer per uur.

De infrastructuur help ook niet echt om ongevallen te voorkomen want eigenlijk is dat helemaal geen rond punt maar een gewoon kruispunt tussen twee lanen met een hele brede middenberm (Elisabethlaan en Pastoor Dergentlaan) waar men de voorrangsregels heeft aangepast. Je kan perfect rechtdoor rijden zonder aan je stuur te draaien, dus zoveel "rond" is er niet aan dat "rond punt". De plantengroei belemmert dan nog een groot deel van het zicht.

Soit... de feiten zijn wat ze zijn. Gelukkig komt ze er zelf vanaf met alleen maar een whiplash. Al is die "gelukkig" en "alleen maar" met een korreltje zout te nemen. Mijn zus sukkelt al weken met haar (derde) whiplash.

Siggi's tweedehandse Starlet komt er iets minder goed vanaf. De reparatiekosten zijn bijna evenveel als hetgeen we er vijf jaar geleden voor betaald hebben. We zijn daarnet alvast langs geweest in de garage om eens te kijken welke tweedehandsewagens ze beschikbaar hebben. Wordt vervolgd...

donderdag, november 08, 2007

Norio

Het is er uit: 'Norio' is de naam waaronder ik mijn nieuwe ding ga doen.

Het is een Japanse naam met als betekenis "man of principles". En "principle" staat in het woordenboek omschreven als "the collectivity of moral or ethical standards or judgments".

Er waren uiteraard nog een aantal andere opties maar die zijn het uiteindelijk niet geworden:
  • Eén of ander acroniem, liefst met een woordspeling. Het probleem is dat voor de meeste acroniemen het domeinnaam al bezet is. De woordspelingen zijn trouwens meestal redelijk flauw.
  • Litrik.com. Dat domein is al jaren mijn bezit en heeft een relatief goeie branding (denk ik toch). Maar... ik heb een aantal familieleden een hele tijd geleden al een emailadres in dat domein gegeven. Zij hebben niks te maken met de nieuwe vennootschap dus dat komt niet goed uit. (Ik moet trouwens ook weer niet te hard overdrijven in het promoten van mijn voornaam. Het is zo al erg genoeg ;)
  • Litrik en Zonen. Dan zou het helemaal een KMO zijn ;)

PS: Klaas is diegene die het best mijn bookmarks in het oog gehouden heeft en zo als eerste de naam heeft ontdekt.

dinsdag, november 06, 2007

Stamboom online

Ik ben helemaal te vinden voor social networking websites. MySpace is nu niet bepaald mijn ding, maar LinkedIn kan mij wel bekoren omdat ik daar toch een zekere - opgelet hier komt een buzzword - added value bij ervaar.

Niet te verwonderen dus dat ik helemaal weg ben van Geni een site waar je online je stamboom kan opbouwen. Je kan dan familieleden uitnodigen en zo met meerdere mensen de familiestamboom uitbreiden.

Alles zit verpakt in een keicoole Web 2.0 interface waar duidelijk veel tijd en zorg aan besteed is.

Hardware mashups through BUG

I haven't seen this appear on Planet Eclipse yet, but Bug Labs is developing BUG. They call it "an open source, web-enabled, modular software + hardware platform".

It looks like a set of hardware modules that you can combine into a single device. All modules interconnect and can be programmed in Java. Apparently their software stack is based on OSGi and their SDK runs on top of the Eclipse SDK. Check out the screenshots at the bottom of the products page.

Looks really cool.

maandag, november 05, 2007

Google announces Android

While Apple has been taking some heat lately because it keeps the iPhone very closed, Google today announced the Open Handset Alliance and Android, an open source platform for mobile devices.

Google has a blog post about the announcement and Engadget has a transcript of the announcement conference call.

It's not clear to me what the relation is between today's announcement and Google's acquisition of a company called Android more than two years ago.

It will be interesting to see how Microsoft (Windows Mobile) and Apple (iPhone) react.

zondag, november 04, 2007

Het vierde gat

We spoelen onze toiletten met regenwater. Dat is één van de weinige groene ideeën die uiteindelijk in de praktijk in onze nieuwbouw verwerkt zijn.

Echter... sinds aan paar dagen ging het spoelen gepaard met een kwalijke reuk. Vanmorgen zijn we dan begonnen met het opsporen van de oorzaak van deze geurhinder.

De recente werken in de straat, die eerder al schade berokkend hadden, waren uiteraard de eerste verdachten. Maar na wat graafwerk kwamen we tot de vaststelling dat daar de oorzaak niet moest gezocht worden.

Na nog wat extra zoekwerk vonden we uiteindelijk de ware oorzaak. Op de perceelsgrens zit een toezichtsput waarin 3 buizen toekomen: de overloop van de septische put, de overloop van de regenwaterput en een buis met een aantal afvoerleidingen. Vanuit het vierde (en laagste) gat vertrekt dan een buis richting riool. En wat blijkt nu? Dat vierde gat - richting riool - was afgesloten met de originele plastic afdekkapje! Blijkbaar heeft iemand bij de het aansluiten op de riool - wij niet want wij waren daar zelf niet bij - vergeten het afdekkapje te verwijderen. Duh!?!

Eigenlijk zijn we dus al vijf jaar lang niet op de riool aangesloten. Vermoedelijk is een paar dagen geleden de septische put volgeraakt en is dat stinkende water in de regenwaterput beginnen lopen. Met de gekende gevolgen.

We zullen nu één van de komende dagen of weken de regenwaterput moeten leegpompen en uitkuisen. Tot nader order spoelen we terug met leidingwater.

PS: Wist je trouwens dat je, volgens Vlarem II, verplicht bent om je septische put elk jaar te laten ruimen! Volgens mij is dat weer zo'n typische wetgeving waaraan niemand zich houdt.

vrijdag, november 02, 2007

Eénmanszaak of vennootschap?

Wat krijg je als je een marketing man en een advocaat van T-mobile te lang bij elkaar zet in een veel te kleine ruimte? Rechtszaken om het alleenrecht op de kleur magenta.

Met dit soort zaken en heel het gedoe rond softwarepatenten is de keuze tussen een éénmanszaak of een vennootschap snel gemaakt. Het is niet omdat ik wat zin voor initiatief toon dat ik ons huis en zuurverdiende spaarcenten wil inzetten op de roulette van de commercie.

Een (E)BVBA zal het worden.

Oorlogspad

Ik herinner mij nog goed dat ik in de aanloop van de oorlog in Irak in een hotelkamer ergens in de VS zat te kijken naar de Amerikaanse televisie. Alle nieuwsstations (FOX News op kop) hielpen vlot mee om de propaganda er bij het grote publiek in te duwen. De toon was zo vooringenomen dat je er misselijk van werd.

Nu blijkt dat ze over het water weeral goed bezig zijn om de propaganda machine aan te zwengelen. Het doelwit is dit keer Iran.



Triest. Heel triest.

Gelukkig is er nog The Daily Show om af en toe wat tegengas te geven. Maar een humoristisch programma van één uur per dag (vier dagen per week) kan moeilijk opboksen tegen een 24/7 TV station als FOX News.

Ik krijg plotseling zin om Black Hawk Down nog eens te bekijken...

donderdag, november 01, 2007

Tic nerveux

Je kan gewoon wat met je vingers zitten draaien, of je kan het wat professioneler aanpakken:



Ik vermoed wel dat ze gewichtjes aangebracht hebben op de uiteinden van de 'pen' om het zwaartepunt beter onder controle te houden.

Via MetaFilter.

Standards as corporate weapons

In today's technological world, standards are very important to guarantee interoperability between different systems. Standards like HTML and HTTP made sure that the web was able to become as popular as it is today.

The organizations that create standards (W3C, IETF, OASIS, ISO and others) are equally important because they drive the whole process. It is important to know that most members of these standards organizations are companies with certain commercial interests. Sometimes the agenda of these companies is not as noble as "How do we create the best standard possible?" but rather "How can we screw our competition?".

Microsoft is trying really hard to prevent ODF from dethroning DOC (which is a de facto standard) as file format of choice for wordprocessing and spreadsheet applications. Recently Microsoft has tried to influence the ISO voting process to get its OOXML file format approved as an ISO standard to counter the ISO approval of ODF. It turns out that their manipulation of ISO's processes is actually preventing ISO from functioning correctly in many other domains.

It looks like Microsoft is once more playing some dirty tricks. This time it is trying to prevent ECMAScript (aka JavaScript) from evolving and competing with its own proprietary solutions. Brendan Eich (original creator of JavaScript) has written an enlightening blog post with some details about Microsoft's practises:
Once Microsoft dominated the market, the last edition of the standard was left to rot -- ES3 was finished in 1999 -- and even easy-to-fix standards conformance bugs in IE JScript went unfixed for eight years (so three years to go from Edition 1 to 3, then over eight to approach Edition 4). Now that the proposed 4th edition looks like a competitive threat, the world suddenly hears in detail about all those bugs, spun as differences afflicting "JavaScript" that should inform a new standard.
There are plenty of alternative software packages to replace Microsoft's products. Maybe it is time for you, yes YOU, to stop supporting a convicted monopolist and abuser of standards organizations.