maandag, april 30, 2007

Recordrit

Mijn mountainbikerit van gisteren komt in grote lijnen overeen met de rit van vorige week. Er is één belangrijk verschil. Op het eind heb ik nog een serieus stuk Demerdijk gedaan. Eerst langs de onverharde kant richting Rotselaar, daarna langs de verharde kant terug naar Betekom. Uiteraard is zo'n lang plat stuk goed voor het aantal afgelegde kilometers (en de gemiddelde snelheid).


34.41 kilometer tegen een gemiddelde van 20.71 km/u langs volgende punten: Molenberg, Tumkensbergpad, Meetshovenbos, Gijmelberg, Bossestraat, Langdorp Kerk, Demerdijk, Demervallei, Braekepoort, Orleanstoren, Gelrodeweg, Papenakker, Eikelberg, Vorsdonkbos, Demerdijk, Soldatenbrug, Demerdijk.

zondag, april 29, 2007

GPS nauwkeurigheid

Ik heb eerder al eens mijn beklag gedaan over de kwaliteit van GPS data bij een koude start. Kort gezegd: de kwaliteit van GPS data is niet echt denderend wanneer je het toestel pas opzet en er nog volop naar satellieten gezocht moet worden.

Tijdens mijn trip met de mountainbike vandaag heb ik lange tijd langs de Demerdijk tussen Betekom en Rotselaar gereden. Achteraf bleek dat op de kaart er als volgt uit te zien:

Voor alle duidelijkheid: ik ben niet over de Demer gejumpt maar ben mooi het jaagpad gevolgd.

Een mooi bewijs dat de resolutie van GPS relatief laag is. Wikipedia heeft het zelfs over een nauwkeurigheid van (slechts) 15 meter. De Europese tegenhanger Galileo belooft een nauwkeurigheid van 4 meter. Merkelijk beter dus. Maar daar ben ik nu niks mee natuurlijk.

Feisty Fawn fails: frustration follows

Yesterday I upgraded my server from Ubuntu 6.10 (Edgy Eft) to Ubuntu 7.04 (Feisty Fawn).

Here's how the upgrade went:
  1. I ignored the first step of the upgrade instructions. Backups are for wimps.
  2. I edited /etc/apt/sources.list as instructed. I also removed the entry pointing to my mounted ISO image of Edgy Eft.
  3. I executed all the upgrade steps without any problem. Once the upgrade was done I rebooted (as instructed).
  4. After the reboot I could ping the machine but there was no SSH, no Apache, no Samba. Hmm... that's weird.
  5. I physically moved the server out of the garage and attached a screen and keyboard.
  6. The console showed a message that "The superblock could not be read or does not describe a correct ext2 filesystem.". This message was shown for the second and third harddisk that I have installed in the machine. The main disk was fine.
  7. Messages from other people reporting the same problem (not related to an Ubuntu upgrade though) were not making me feel very comfortable.
  8. I went through some of the system logs and noticed both disks failed to mount because the device could not be found. Uh?
  9. I found a great tip about the lshw -C disk command. It revealed that I no longer had any "hdc" nor "hdd" device. The devices were now called "sdb" and "sdc". WTF?!
  10. I replaced all occurrences of the old device names in /etc/fstab by the new device names.
  11. I rebooted the machine and everything worked as expected so I moved the machine back into the garage.
Those were 30 scary minutes. Why on earth does an upgrade change device names?

vrijdag, april 27, 2007

Google komt naar België

Naar Henegouwen dan nog wel. Driewerf hoera!!!

Het gaat evenwel niet om een onderzoekscentrum maar om een datacenter. En wat is de belangrijkste reden om voor Bergen te kiezen?
"[...] de toegang tot water, [...] toegang tot elektriciteit en tot glasvezelnetwerken [...]"
Google komt dus niet naar België omwille van de goede informatici maar wel voor het water. Hadden ze nu nog voor ons bier of onze chocolade gekozen, tot daar aan toe... maar het water ?!?

Die 120 voltijdse arbeidsplaatsen zullen dan ook wel dienen om tapes in te steken voor de backup 's nachts ;-)

donderdag, april 26, 2007

Gras

Het heeft de hele maand nog niet geregend en er zijn alweer recordtemperaturen genoteerd. Een vervelend gevolg is dat onze stukje gazon sterk lijdt onder deze weersomstandigheden.

Blijkbaar hangt dit vooral af van de zon, en niet zozeer van de neerslag. Getuige hiervan volgende foto: links een stukje gazon langs de zuidoostkant van het huis, rechts een stukje langs de noordkant. Beide stukjes op een goeie 8 meter van elkaar.

dinsdag, april 24, 2007

Mine is bigger than yours

I noticed there is an Eclipse wiki page called "Big Workspace" that explains where developers can get a "big workspace" to help them do performance testing. The workspace available for download contains 135 projects (with more than 70,000 resources).

Wussies ;-)

Day in day out we work on our product in a workspace with over 400 projects and some 85,000 resources (excluding derived resources like Java class files, HTML help files and so on).

Any effort to keep an eye on the performance of big workspaces is highly appreciated.

zondag, april 22, 2007

Mooie rit

Vandaag een mooie (en snelle) rit met de mountainbike gedaan:


21.79 kilometer tegen een gemiddelde van 19.90 km/u langs volgende punten: Molenberg, Tumkensbergpad, Meetshovenbos, Gijmelberg, Bossestraat, Langdorp Kerk, Demerdijk, Demervallei, Braekepoort, Orleanstoren, Gelrodeweg, Papenakker, Eikelberg, Vorsdonkbos.

Eigenlijk was het een lichtjes ingekorte versie van de rit van vorige zondag (maar deze keer wel met degelijke GPS data). Ik heb de volledige Google Earth KMZ file van de rit online gezet voor diegene die het interesseert.

Pulitzer

Pulitzer Price Winner 2007:
For a distinguished example of feature photography in black and white or color, which may consist of a photograph or photographs [...] Awarded to Renée C. Byer of The Sacramento Bee for her intimate portrayal of a single mother and her young son as he loses his battle with cancer.
Respect.

zaterdag, april 21, 2007

Marathon

Een welgemeende "hoed af" voor mijn kameraad Gunther Smets die vorige zondag (in volle hitte) aan de marathon van Rotterdam heeft deelgenomen.

Door de hitte had de organisatie in de loop van de dag beslist om de marathon af te breken. Of om het met Gunther zijn woorden te zeggen:
Onderweg wel veel kotsende mensen en zelfs een paar gezien die ze moesten reanimeren.
Zelf hield hij het redelijk goed vol:
Op 30km [...] begon [ik] het toen wel goed te voelen maar we zaten met goed groepje en konden het tempo zonder probleem aanhouden.
2km verder begon de mensen langs de kant plotseling te zeggen dat de marathon gecancelled was en dat iedereen moest beginnen wandelen. Dit was verwarrend maar we bleven verder lopen totdat ook een politieagent op fiets naast ons kwam rijden en zeggen dat alles afgelast was en mochten niet meer verder naar het 35K punt maar moesten omdraaien en naar de finish gaan. Sommige mensen werden boos en besloten over de nadars te kruipen en toch verder te gaan maar vond ik toch iets te ver gaan.
Het moet toch nogal sucken als je maanden toeleeft naar je eerste marathon, daar ook volop voor traint, en dan op een paar kilometer van de finish te horen krijgt dat ze de boel afblazen.

Hij is in ieder geval al dichter bij de meet geraakt dan anderen.

Volgende keer beter...

maandag, april 16, 2007

Funky GPS data

Yesterday I did another mountainbike trip with my GPS. This is what (a part of) the map looks like:

Totally weird.

The red "scratches" going up north and (later on) west are at the beginning of the trip. Believe me, that is not the result of a wedding party the day before. I did follow the road.

More to the west the track is colored purple which corresponds to a speed of 84.9 km/h! I really want to believe that was the actual speed at that point but somehow I have my doubts about the correctness of that data.

The remainder of the trip followed a normal track with regular speeds. It looks like the first 10 to 15 minutes the GPS did not yet have enough satellites in view to provide high quality data. What a bummer: 1 hour and 15 minutes in the blistering heat doing one of the toughest tracks I know at a record breaking speed and what do I get: GPS data that sucks!

Since I log the raw GPS data I can only conclude that "real" GPS software (like TomTom or Route66) does some serious error correction to prevent you from freaking out while driving your car.

So the checklist for my next GPS-enabled mountainbike trip now is:
  1. Fully charged mobile
  2. Fully charged GPS receiver
  3. Turn on mobile and GPS receiver 15 to 20 minutes prior to departure

donderdag, april 12, 2007

Mobile maps

On top of the recent enhancements to the regular version of Google Maps, Google improved the mobile version of Google Maps by packaging it as a full blown Windows Mobile application.

It downloaded, installed and ran on my TyTN without any problem. Totally really cool!

Check out the tour to see what it all looks like.

woensdag, april 11, 2007

Wiki activity

I recently subscribed to the feed of the "Recent changes" page of the Eclipse wiki. It is a busy feed with an average of more than 60 entries each day. I find it very interesting because it shows some areas of Eclipse that are active at the moment and it is an easy way to learn about new things.

There are a couple of topics that I discovered and/or keep an eye on:
There are plenty of other wiki pages that are very much alive. So if your daily dose of Planet Eclipse is not enough for you, then get some more at the wiki.

maandag, april 09, 2007

Sharing maps

Google Maps recently added a cool new feature: the possibility to define and share your own maps.

I dug up an old Lotus 123 file with some flight details that I gathered over the years. Fortunately the file opens in OpenOffice without any problem because I no longer have a copy of Lotus 123.

Using this data, I started creating a map with all the locations (airports, hotels, convention centers, customer sites...) that I have been to in the past. I'm halfway through the data of 1999-2001 where I did more than 110 flights to promote our flagship product "DTM for iSeries" (aka DTM/400 aka DTM for AS/400e Servers). Those were crazy years...

I'll make the map public once it is complete...

zaterdag, april 07, 2007

Wachtwoorden

Als je voor tientallen websites een userid en wachtwoord moet hebben wordt dat na een tijdje compleet onoverzichtelijk.

Vroeger heb ik een tijd lang op een hoop websites hetzelfde userid en wachtwoord gebruikt zodat het wel heel makkelijk was dit te onthouden. Sommige websites laten evenwel niet toe om je eigen userid te kiezen en dan werkt dit principe niet. Bijkomend probleem is dat - door overal hetzelfde userid en wachtwoord te gebruiken - de kans op misbruik uiteraard vergroot.

Recent was ik dan maar begonnen met het kiezen van specifieke wachtwoorden voor elke website. Ik verzon dan ook overal een sterk wachtwoord voor optimale veiligheid. Uiteraard zijn complexe wachtwoorden ook amper te onthouden dus noteerde ik die dan maar in een tekstbestandje. Niet echt ideaal.

Op aanraden van een collega (nog steeds site- en blogloos dus geen link ;-) ben ik nu Password Safe beginnen gebruiken. Een klein handig tooltje waarin je alle wachtwoorden op een beveiligde manier kan opslaan. Een aanrader.

Fleurig excuus

Er staan tulpen in ons gazon. Het maakt de lente extra fleurig...


...en het is een excuus om het gras (nog) niet te moeten afrijden.

donderdag, april 05, 2007

Geotaggen

Heel onze fotocollectie zit in Google Picasa omdat het zo'n handige tool is om digitale foto's te beheren.

Google Earth ben ik recent beginnen gebruiken om mijn mountainbikeroutes te visualizeren. De kroost vindt het ook al geweldig om die elektronische wereldbol rond te laten draaien en vooral in te zoomen.

Gisteren ben ik beginnen spelen met de mogelijkheid om die twee programma's te combineren. Je kan namelijk vanuit Picasa foto's - met behulp van Google Earth - geotaggen. Je duidt dan in Google Earth aan waar die foto genomen is en die gegevens worden dan bij in de foto opgeslagen. De help maakt alles duidelijk.

In Google Earth kan je dan kiezen om die foto's (als overlay) bovenop de wereldbol te tonen. Keicool!

Nog een paar duizend foto's te gaan...

maandag, april 02, 2007

Google Reader Mobile

I use the mobile version of Google Reader on a regular basis to keep track of feeds while I'm not sitting at my PC.

I like it a lot but... there is no way to share an item. I currently star interesting items and later on - when I have access to the non-mobile/full version of Google Reader - I share it from my PC. That is annoying.

Google please let me share items from within Google Reader Mobile. Please.. Pretty please...

Terug van Molenheide

We zijn net terug van een weekendje in een bungalow in Molenheide. Het was de eerste keer dat we naar Molenheide zijn gegaan (meestal trekken wij naar de concurrentie een paar kilometer verderop) en het is prima meegevallen.

De kinderen waren vooral wild van het kabouterbad en de binnenspeeltuin. Al het bewijsmateriaal is terug te vinden tussen mijn foto's.